NASA начала процесс фокусировки космического телескопа James Webb

НАСА в среду приступило к многомесячному кропотливому процессу фокусировки своего недавно запущенного космического телескопа Джеймса Уэбба — задача, которую необходимо завершить вовремя, чтобы революционный телескоп начал вглядываться в космос к началу лета.

Инженеры по управлению полетами в Центре космических полетов НАСА, начали с отправки своих первоначальных команд крошечным двигателям, называемым приводами, которые медленно позиционируют и настраивают главное зеркало телескопа.

Состоящее из 18 шестиугольных сегментов из позолоченного бериллиевого металла, основное зеркало имеет диаметр 6,5 м — гораздо большую поверхность для сбора света, чем у предшественника Уэбба, 30-летнего космического телескопа Хаббла.

18 сегментов, которые были сложены вместе, чтобы поместиться в грузовом отсеке ракеты, доставившей телескоп в космос, были развернуты вместе с остальными его компонентами в течение двух недель после запуска Уэбба 25 декабря.

Теперь эти сегменты должны быть отсоединены от крепежных элементов, которые удерживали их на месте во время запуска, а затем сдвинуты вперед на полдюйма от их первоначальной конфигурации. На это уйдет 10 дней, прежде чем их смогут выровнять, чтобы сформировать единую, непрерывную, собирающую свет поверхность.

Выравнивание займет еще три месяца, сообщил агентству Reuters Ли Файнберг, менеджер по элементам оптического телескопа Уэбба в Годдарде.

Выравнивание основных сегментов зеркала для формирования одного большого зеркала означает, что каждый сегмент «выровнен до одной пятитысячной толщины человеческого волоса», сказал Файнберг.

«Все это потребовало от нас изобретения вещей, которые никогда раньше не делались», таких как приводы, которые были сконструированы для работы при температуре −240 градусов Цельсия в космическом вакууме, добавил он.

Меньшее вторичное зеркало телескопа, предназначенное для направления света, собираемого с основного объектива, в камеру Уэбба и другие приборы, также должно быть выровнено, чтобы работать как часть единой оптической системы.

Если все пойдет по плану, телескоп должен быть готов сделать свои первые научные снимки в мае, обработка которых займет примерно еще месяц, прежде чем они смогут быть обнародованы, сказал Файнберг.

Телескоп стоимостью 9 млрд долларов, описанный NASA как главная обсерватория космической науки следующего десятилетия, будет в основном просматривать космос в инфракрасном спектре, позволяя ему смотреть сквозь облака газа и пыли, где рождаются звезды. Хаббл работал в основном на оптических и ультрафиолетовых длинах волн.

Уэбб примерно в 100 раз мощнее Хаббла, что позволяет ему наблюдать объекты на больших расстояниях, следовательно, дальше во времени, чем Хаббл или любой другой телескоп.

Астрономы говорят, что это позволит увидеть невиданный ранее космос, датируемый всего 100 миллионами лет после Большого Взрыва, теоретической событие, которое запустило расширение наблюдаемой Вселенной примерно 13,8 млрд лет назад.

Телескоп Уэбба —  это результат совместного сотрудничества NASA, Европейского и Канадского космических агентств.

nokta

Реклама

Читайте также Читайте также